Used to vs to be used to

Used to VS to be used to: che differenza c’è?

Chissà perché, spesso questo è un argomento ignorato, sorvolato o trattato male nelle scuole, probabilmente perché non è di primaria necessità.

Ma è comunque giusto trattare la differenza tra due verbi simili ma con significato diverso. Vediamoli insieme.

USED TO

La formula è soggetto+used to+verbo all’infinito.

Viene usato per:

• azioni nel passato in contrasto con il presente
I used to drive very fast, but not anymore now that I have children. / Una volta guidavo molto velocemente, ma ora che ho dei figli non più.

azioni nel passato che venivano svolte con regolarità ma che nel presente non vengono più fatte
You used to go swimming every week. / Eri solito andare a nuotare ogni setttimana.

abitudini del passato
She used to drink a cup of tea every morning. / Era solita bere una tazza di tè ogni mattina.

La forma negativa vede il verbo preceduto da didn’t.

We didn’t use to play as much as we do now. / Non giocavamo tanto quanto giochiamo ora.

La forma interrogativa richiede l’ausiliario did; il verbo cambia in use.

Didn’t you use to draw a lot when we were kids? / Non eri tu che disegnavi molto quando eravamo bambini?

TO BE USED TO

La formula è soggetto+to be used to+verbo in -ing/pronome/sostantivo.

Questo verbo viene usato per indicare qualcosa, qualcuno o qualche azione a cui siamo o eravamo abituati o qualcosa che è ora la nostra normalità (e che quindi non è né strano né nuovo per noi).

Può essere seguito da:

• un verbo in -ing
I am used to cooking a lot: I have a family of six. / Sono abituata a cucinare molto: ho una famiglia di sei persone.

• un sostantivo
We are used to long trips. / Siamo abituati ai viaggi lunghi.

• un pronome
Of course they are used to her, they’ve been living together for so long! / Ovviamente loro sono abituati a lei, hanno vissuto insieme così a lungo!

La forma negativa cambia il verbo essere della frase.

She isn’t used to driving this much. / Non è abituata a guidare così tanto.

La forma interrogativa segue la stessa regola di cui sopra.

Are you used to eating raw fish? / Sei abituato a mangiare pesce crudo?

Tutto chiaro? Anche queste differenze si imparano con la pratica. Un buon esercizio lo si può trovare a questo link.

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