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MUST vs HAVE TO: differenze e utilizzi

Must e have to

Sebbene in italiano questi verbi si traducano allo stesso modo, in inglese vengono utilizzati in modi diversi. Limitiamo l’introduzione e andiamo subito al sodo, sono cose importanti da capire e bisogna pur cominciare da qualche parte! Vediamoli insieme.

Le differenze

MUST

Si usa in particolare per:

• esprimere un obbligo imposto da chi parla o sentito personalmente come un dovere

You must tidy your room, it’s a real mess. / Devi sistemare la tua stanza, è terribilmente disordinata.

I know I must tell the truth. / So che devo dire la verità.

• dare un consiglio, raccomandare fortemente qualcosa

You must read this book. It’s such a gripping story. / Devi proprio leggere questo libro. È una storia così avvincente.

You must visit the Louvre when you’re in Paris. / Dovete visitare il Louvre quando siete a Parigi.

• dire che qualcosa è proibito o fortemente sconsigliato

You mustn’t copy during the test. / Non si deve copiare durante il test.

You mustn’t behave like that! / Non dovete comportarvi così!

• fare una supposizione o una deduzione logica basata:

– su fatti presenti: must + forma base

It must be quite late. / Deve essere piuttosto tardi. (vedo che si fa buio)

They must be American. / Devono essere americani. (lo deduco dal loro accento)

– su fatti passati: must + have + participio passato

Your grandparents must have been very rich. / I tuoi nonni dovevano essere molto ricchi. (vista l’eredità che ti hanno lasciato)

It must have been a very hard exam. / Deve essere stato un esame molto difficile. (visto che lo hanno superato in pochi)

Nelle forme interrogative must è usato solo per esprimere enfasi:

Must I give him all my work? / Devo proprio dargli tutto il mio lavoro?

HAVE TO

• Have to sostituisce must per tutti i tempi mancanti

I had to practice more. / Dovevo esercitarmi di più.

• Have to non è un ausiliare e richiede, per la forma negativa e quella interrogativa, l’uso dell’ausiliare do

Do I have to take these pills? / Devo prendere queste pillole?

• Have to è usato per esprimere un obbligo o una necessità che dipende da circostanze esterne e non da chi parla

I have a bad cough, I have to stop smoking. / Ho una brutta tosse, devo smettere di fumare.

• La forma negativa di have to (don’t have to) esprime la mancanza di obbligo o di necessità

You don’t have to pay for this! / Non devi pagare!

Quindi, in sintesi…?

In conclusione possiamo dire che si usa must quando noi pensiamo che sia importante eseguire un’azione.

You must go. / Devi andare.

Si usa have to per parlare di un’azione che è necessaria a causa di leggi o regolamenti, oppure peché qualcuno ci obbliga a farla.

Policemen have to work also on Sundays. / I poliziotti devono lavorare anche le domeniche. (E’ il loro lavoro.)

Nelle frasi affermative si possono usare must e have to con poca differenza di significato, poiché molte azioni sono importanti sia perché noi pensiamo così, sia perché ci sono delle regole.

Nelle frasi negative si usa spesso mustn’t per dire che una determinata azione è contro le regole o contro la legge, in pratica esprime un divieto.

You mustn’t smoke on buses. / Non si deve fumare sugli autobus. (E’ vietato dalla legge)

Si usa don’t have to per dire che le persone non sono obbligate a fare qualcosa

You don’t have to wait her. / Non devi aspettarla.

Nelle frasi interrogative di solito si usa Do/does …. have to (non must) per chiedere se qualcosa è obbligatorio o importante.

Do they have to wait here? / Devono aspettare qua?

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