Sostantivi numerabili e non numerabili a confronto

Sostantivi numerabili

I sostantivi numerabili si riferiscono a cose che in inglese possono essere contate fisicamente. Ad esempio, three cars (tre macchine) o my cousins (i miei cugini).

I sostantivi numerabili possono essere singolari o plurali. Possono essere preceduti da articolo, aggettivo possessivo o numeri per determinarne la quantità.

She has got three sisters and a younger brother.

Most people buy things like cameras and MP3-players these days.

Sostantivi non numerabili

Nella grammatica inglese, alcune cose vengono viste come un insieme o una massa. Vengono definite sostantivi non numerabili, perché non possono essere separate o contate. Ecco le più usate:

  • Idee e esperienze: advice, information, progress, news, luck, fun, work
  • Materiali e sostanze: water, rice, cement, gold, milk
  • Parole legate al tempo atmosferico: weather, thunder, lightning, rain, snow
  • Nomi per definire gruppi o collettivi di oggetti: furniture, equipment, rubbish, luggage
  • Altri sostantivi non numerabili comuni includono: accomodation, baggage, homework, knowledge, money, permission, research, traffic, travel

I sostantivi non numerabili sono sostanze, concetti etc che non possiamo dividere in elementi separati. Non possiamo contarli. Ad esempio, nemmeno in italiano possiamo contare il latte: uno, due, tre latti è errato. Ma possiamo contare quante bottiglie di latte abbiamo o quanti litri ci servono per una ricetta.

Altri sostantivi non numerabili sono:

  • music, art, love, happiness
  • electricity, gas, power

Regole da seguire

I sostantivi non numerabili vengono considerati come singolari, perciò il verbo da utilizzare sarà sempre al singolare.

This news is very important.

Your luggage looks heavy.

Normalmente non si utilizzerà l’articolo indefinito a/an con i sostantivi non numerabili. Non possiamo dire “an information” o “a music”. Ma possiamo dire “a [contenitore/parte] of”.

A piece of news

A bottle of water

A grain of salt

 

Quindi, possiamo contare l’acqua? Quella forse no, ma le gocce d’acqua invece potremmo. Se solo ne avessimo il tempo…

Qui sotto trovate un’immagine per ricordarci alcuni gruppi di sostantivi non numerabili. A presto!