Tutti i tempi verbali inglesi

L’errore più grande da fare quando si parla di verbi in inglese è creare una tabella per accoppiare i tempi verbali inglesi con quelli italiani. È inutile perché nessuno si ricorderà mai le coppie e il tutto sarà solo un’altra cosa da ricordare oltre a ciò che è veramente necessario. È invece ragionevole capire dove fissare ogni tempo verbale sulla linea del tempo, per quali azioni e quali momenti.

Di seguito vedremo ogni tempo verbale con il suo nome proprio in inglese, quando sceglierlo rispetto agli altri e un paio di esempi per contestualizzare il tutto.

Presente

Present Simple

Il Present Simple si forma utilizzando l’infinito del verbo. Cambia solo per la terza persona singolare (3ªps), che vede l’aggiunta della -s al verbo.

Viene usato per parlare di:

  • abitudini

I take the bus every day. / Prendo l’autobus ogni giorno.

  • azioni sempre vere

The Sun sets in the west. / Il sole tramonta ad ovest.

  • con i verbi di stato

I love going out with you! / Amo uscire con te!

Present Continuous

Il Present Continuous si forma dal verbo essere e il verbo base con l’aggiunta di -ing.

Viene usato per riferirsi ad azioni che si svolgono nel momento esatto in cui se ne parla.

You are reading this book. / Tu stai leggendo questo libro.

Passato

Past Simple

Il Past Simple si forma generalmente aggiungendo -ed al verbo all’infinito. Ci sono però quasi 300 verbi irregolari che formano il passato in maniera completamente diversa. Non ci sono distinzioni per le 3ªps.

Viene usato per parlare di:

  • abitudini nel passato

I walked home every day. / Camminavo fino a casa ogni giorno.

  • azioni completate nel passato

She finished her book last month. / Ha finito il suo libro lo scorso mese.

  • con i verbi di stato

We enjoyed going to Disneyland last year! / Ci è piaciuto andare a Disneyland lo scorso anno.

Past Continuous

Il Past Continuous si forma dalla forma passata del verbo essere e il verbo base con l’aggiunta di -ing.

Viene usato per parlare di azioni in progresso nel passato, spesso e volentieri se interrotte da un’azione improvvisa.

I was eating a piece of cake when suddenly I choked! / Stavo mangiando una fetta di torta quando all’improvviso mi sono soffocato!

Present Perfect

Il Present Perfect si forma usando il verbo avere e il participio passato del verbo.

Il Present Perfect viene usato per:

  • azioni iniziate nel passato e non ancora concluse

We have eaten at that restaurant twice this month. / Abbiamo mangiato in quel ristorante due volte questo mese. (E il mese non è ancora finito, quindi potremmo andarci altre volte.)

  • azioni ripetute nel passato

They have been to Paris so many times I’ve lost count. / Sono stati a Parigi così tante volte che ho perso il conto!

  • azioni del passato che hanno ancora ripercussioni nel presente

She has broken her leg! / Si è rotta la gamba! (E lo si capisce dal fatto che indossa un gesso integrale!)

  • azioni appena concluse, con l’utilizzo dell’avverbio just / appena

I have just finished eating my lunch. / Ho appena finito di mangiare il mio pranzo.

Present Perfect Continuous

Il Present Perfect Continuous si forma dal verbo avere più il participio passato del verbo essere (quindi have been o has been per la 3ªps) e il verbo in -ing.

Viene usato per:

  • parlare di un periodo continuo nel passato, un’azione ancora in corso o appena conclusa

Why are you sweating? Have you been working out? / Perché stai sudando? Ti sei allenato?

  • azioni cominciate nel passato e che continuano nel presente

I have been travelling since last year! / Viaggio dall’anno scorso! (E sono tuttora in viaggio!)

  • azioni appena completate, delle quali ci interessa il risultato

We have been getting ready for the last three hours! / Sono tre pre che ci prepariamo! (Infatti si vede da come siamo ben vestite e truccate!)

Past Perfect

Il Past Perfect si forma con il passato del verbo avere e il participio passato del verbo.

Si usa questo tempo verbale quando si sta parlando al passato e ci si vuole riferire ad una cosa successa antecedentemente. È il passato del passato!

We found out that our mother had cooked something else. / Scoprimmo che nostra madre aveva cucinato qualcosa di diverso.

Past Perfect Continuous

Il Past Perfect Continuous si forma con il verbo avere al passato più il participio passato del verbo essere (had been, per tutte le persone inclusa la 3ªps) e il verbo in -ing.

Si usa per parlare di azioni in progresso, magari interrotte da avvenimenti improvvisi.

She had been walking for a while when she remembered she had forgotten her keys. / Aveva camminato per un bel po’ quando si ricordò che aveva dimenticato le chiavi.

Futuro

Futuro Semplice

Il Futuro Semplice si forma con l’ausiliare will più il verbo all’infinito. Will non cambia per la 3ªps. La sua forma negativa è won’t.

Questo futuro viene usato per:

  • richieste e offerte

Will you make me a sandiwich, please? / Puoi farmi un panino, per favore?

  • fare previsioni basate sul proprio giudizio

I don’t think he will win the championship. / Non penso che vincerà il campionato.

  • decisioni prese nel momento in cui si parla

The phone is ringing. I’ll (I will) answer! / Il telefono suona. Rispondo io!

  • cose inevitabili

She’ll (she will) turn eighteen next month. / Compirà diciotto anni il prossimo mese.

Be going to

Questo futuro si forma con il verbo essere più going to e il verbo alla forma base. Il verbo essere si adatta in base alla persona.

Questo futuro viene usato per:

  • previsioni basate sul concreto

Look at those clouds! It is going to rain for sure! / Guarda quelle nuvole! Pioverà sicuramente!

  • esprimere intenzioni o decisioni prese prima di parlare

We are going to cut the grass tomorrow. / Taglieremo l’erba domani.

Present Progressive

Il Present Progressive non è altro che il Present Continuous, ma per comodità e per non fare confusione utilizzeremo due nomi diversi, pur indicando la stessa cosa. Il Present Progressive si forma con il verbo essere più il verbo in -ing.

Usato al futuro, si usa per parlare di azioni programmate prima del momento in cui si parla, di piani definiti.

They are taking the last train home tomorrow night. / Prenderanno l’ultimo treno per casa domani sera.

 

Che dire, questo sì che è un ripasso! Per approfondimenti sui singoli tempi verbali, vai a spulciare in giro per il sito, o con il tag tempi verbali.

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